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浅析雾霾中的汞污染

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近几年,我国的雾霾情况日渐严重,而且不仅仅只影响着中国,甚至也漂洋过海影响着周边的其他国家。在国内,以杭州为例,在2013年中有超过200天的雾霾天气;在美国,当地时间2013年12月2日,美国环保局局长吉娜˙麦卡锡在华盛顿曾这样表示:“中国排放的污染正在吹向美国西海岸”。所以,我们要意识到大气污染是全球的,我们应该尽快采取有效的措施来来进行整治或者预防。

雾霾主要是由气态污染物和颗粒污染物组成,其实后者才是加重雾霾天气污染的罪魁祸首,例如PM2.5。这种颗粒物本身既是一种污染物,又是重金属、多环芳烃等有毒物质的载体,例如汞这种重金属。汞又名水银,是一种剧毒物质,通过接触或呼吸进入人体,并蓄积在人体内,特别是脑部组织内,使神经中枢破坏而神经失常,坐立不安,痛苦万分。汞在自然中极少数以纯金属的单质状态存在,是唯一的液体金属,常以汞蒸气的形式引起中毒。汞蒸气虽然很危险,但是它绝不是汞最毒的形态,拥有最致命的毒性是汞的化合物---甲基汞,它对人体所致的脑损伤是不可逆的,迄今为止尚无有效的疗法,往往导致死亡或遗患终身。

由于汞的性质,自然界中的大气、土壤和水体中均有分布,所以汞会在大陆、水域、空域之间发生转化并迁移,而且非常普遍。虽然雾霾中的汞污染,只是目前全球汞污染中的某一环节,但是由于相互之间可以转移,所以与土壤中的汞污染,水域中的汞污染不断密切的相互影响、相互循环着。在现代的工业生产和人类生活中,汞的污染主要还是水污染,主要是来自于氯碱、塑料、电池、电子等工业排放的废水以及废旧医疗器械。

在现代工业生产中,不可或缺地、并频繁地使用着汞,或者制造着汞污染。例如,在自然界中,煤炭是汞以及含汞化合物的主要来源,所以在以煤炭为能源的发电厂或生产企业中,煤炭发生燃烧时将会产生汞离子的气体污染,汞离子可溶于水,特别是酸性的水,所以,汞又重新回到土壤中,或者随着大量的雨水汇入江河湖泊中,最终流入海洋,所以水中的汞污染相对会比较高。

在水中,细菌会将汞转化成最毒的甲基汞。甲基汞是脂溶性的,所以,在水中作为最高食物链端的鱼类体内蓄积了大量的汞。受汞污染的鱼,体内甲基汞浓度可比水中高上万倍,危及鱼类,并通过食物链危害人体。日本著名的公害病-水俣病即为甲基汞慢性中毒的典型案例。

若以为远离工业区,就可以预防接触汞,这个想法就大错特错了。在我们的生活中,随处可见汞的广泛应用,例如:电器开关、汞合金的补牙材料、电池、温度计、血压计、节能灯等。虽然这些汞并不是全球人为汞排放的最主要来源,但由于这些含汞器械、设备与人们日常生活关系密切,而且又容易被各界所忽略,于是就成为了一个值得密切关注的汞污染源。例如,生活中经常使用的充汞式温度计(即水银温度计),根据我国医疗器械行业协会的统计,我国每年大约要生产1.2亿支充汞式体温计,如果是按照每支含汞量为1克计算,仅此一项,年用汞量就可达120吨。若将水银血压计等也考虑在内的话,那我国医疗卫生领域的汞的消费总量是非常惊人的。但是,公众甚至是某些专业领域的人员,对于汞污染的后果及其自我防护认知水平还是非常低的。曾有一家医院对护士进行的问卷调查,对于外漏汞,认为不用处理的占6%;将漏出汞就地倒出者占52%;有3%的护士认为汞滴好玩,曾经用手去触摸汞滴;27%的护士将漏出汞直接倒入垃圾桶;4%的人倒入下水道;有8%的人将汞用注射器吸取后注回血压计。如果这些含汞器械一旦发生意外破损,没有认知、也没有没有任何防范措施的情况下,就会直接给人们的健康造成危害;而且,也正因为专业人员对汞污染的认知程度低,会导致医疗器械疏于管理,不规范处理汞废弃物,流入环境后,将造成当地甚至更大区域的危害。

此外,我国从2008年开始,政府用补助的形式从节电的角度出发,积极实施的“绿色照明”工程,让节能灯逐步替代白炽灯,因此而引发的废弃节能灯的汞污染,让我国的汞污染状况面临着更严峻的挑战。节能灯的发光原理就是汞蒸气受激发而发光,所以每支节能灯都含汞。即便是按欧洲最新的环保标准,一支节能灯的汞含量也约为3-5毫克。一旦破碎,仅3毫克就会污染约1000 吨水、300立方米的空气!我国年消耗的节能灯已经多达8亿只,平均寿命为3年,而且产量还将会大幅度增加。虽然预计“绿色照明”工程的实施可以让我国每年累计节电290亿千瓦时,少排放二氧化碳2900万吨、二氧化硫29万吨,但是由于公众甚至是政府对于汞污染的认知程度低,所以我国节能灯回收处理体系的淡乎,所以对于报废的节能灯没有妥善的安排措施,所以只能随意废弃技能等而引起严重的汞污染。而且在国家大力推广的背景下,市场中充斥着各种优劣的节能灯,“节电不节钱”, 更关键的是劣质节能灯寿命很短,因此淘汰率就大大提高了,这也就意味着,进入环境的废旧节能灯数量增加,更加加重了汞的污染。本来被寄予了美好希望的节能灯,却“拣了芝麻丢了西瓜”,让我们背负起沉重的环保债务,所以我们真得深思:这项工程最终是否真是那么“绿色”?!

由于汞的迁移,所以我们严重雾霾天气中的汞污染,可能是工业煤矿引起的,也可能是我们打破了温度计而引起的,或者是我们随意丢弃的节能灯而引起的,等等。不论是哪种情况,我们都必须要清楚的意识到我们身边汞污染的隐患和危害!只有首先要让公众了解汞污染的危害,再整合社会各界资源,才可能有效预防或减少汞污染的危害。然而,最重要的是:要寻找“绿色、无污染”的材料要取代汞,减少或限制汞的使用!

参考资料

中国城市低碳经济网 [引用日期2013-01-21] 。

苏瓦兹,《罗密欧的毒药》,电子工业出版社,北京。

苏瓦兹,《瓶子里的精灵》,电子工业出版社,北京。

王立刚 ,《燃煤汞污染及其控制》,冶金工业出版社,北京。

作者简介:黄英姿,女,1982年11月,杭州第一技师学院,讲师,本科,宁波,药物分析

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